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Energía minihidráulica

Al hablar de energía hidroeléctrica no tenemos que pensar exclusivamente en las grandes presas, sino que también podemos hacer referencia a pequeñas estaciones de generación con una capacidad de producción de energía suficiente como para abastecer a una casa de familia, un pequeño poblado, o una escuela, sin mayor necesidad que la de contar con un curso de agua cercano donde instalar una turbina.

Se puede constatar la siguiente división en el uso de la generación mini hidráulica:

  • Pequeñas Centrales Hidroeléctricas Hasta 10 MW
  • Mini Centrales Hidroeléctricas Hasta 2 MW
  • Micro Centrales Hidroeléctricas Hasta 0,5 MW
  • Pico Centrales Hidroeléctricas Hasta 50 kW

Estas estaciones tienen un fundamento operativo idéntico al de las grandes centrales hidroeléctricas. El agua desarrolla energía cuando cae de un salto o baja por una pendiente, o cuando es liberada de una presa a través de una compuerta, o cuando es liberada de un conducto forzado por donde circula (red de agua). Esta energía es aprovechada por las turbinas que transforman la energía potencial del agua en energía cinética para luego, conectando el eje de la turbina con un generador de electricidad (alternador), producir energía eléctrica.